Saviez-vous que ...? #18

Saviez-vous que Cockerill a construit le moteur du Mercator ?

Cette année de célébration est également l’occasion de saluer la rénovation du prestigieux navire « Le Mercator ». Cette barque-goélette d’un tonnage brut de 778,86 tonnes, d’une longueur de 78,40 m, d’une largeur de 11,09 m et d’une profondeur de 4,50 m avait 15 voiles d’une superficie totale d’environ 1.600 m². Par vent favorable, le Mercator pouvait atteindre une vitesse de 13 nœuds. Le plus célèbre navire-école du pays parcourut les mers de 1932 à 1960.

Si la construction du Mercator n’est pas belge (elle fut confiée au chantier Naval Ramage et Ferguson, de Leith en Ecosse), ce magnifique voilier est tout de même équipé d’un moteur auxiliaire de 500 chevaux signé Cockerill.

Pour rappel, la société Cockerill se lança dès ses débuts dans la construction navale et fut à l’origine de nombreux prestigieux bâtiments. Si au départ, les moteurs qui équipaient les bateaux étaient à vapeur, l’entreprise développa dès les années 1930 les moteurs diesel marins qui confirmèrent la réputation de la société en construction mécanique. Il n’est donc pas étonnant d’admirer aujourd’hui à Ostende le nom de Cockerill inscrit sur le moteur du fameux Mercator remis à neuf.