Saviez-vous que ...? #17

Saviez-vous que Cockerill avait participé à de grands projets de génies civils, aujourd’hui patrimoine de l’Unesco ? (partie 1 : la locomotive du Semmering)

 

La ligne de chemin de fer de Semmering (Autriche), construite entre 1848 et 1854 pour permettre de traverser 41 km de hautes montagnes, compte parmi les grandes prouesses de génie civil dans les premiers temps de la construction ferroviaire. Elle est la première ligne de montagne à voie normale construite en Europe. Elle fait partie de l'itinéraire autrichien de Vienne à Graz. Ce site culturel est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO depuis 1998.

 

Avec un dénivelé de 459 mètres, et des lacets d’un rayon parfois extrêmement petit, la ligne de chemin de fer nécessitait d’être équipée d’un tout nouveau modèle de locomotive. C’est l’ingénieur Wilhelm von Engerth qui conçut le premier type de locomotives articulées capables de relever ce défi. Suite à un concours international, c’est à la société Cockerill que fut confiée la construction des locomotives en 1853.

 

Les Usines Cockerill construisirent des locomotives constituées de deux châssis distincts reliés par une articulation. La locomotive Engerth comportait un châssis avant, à trois essieux couplés, portant la partie antérieure de la chaudière et les cylindres moteurs et un châssis arrière, à deux essieux couplés, portant l'arrière de la chaudière, les soutes à eau et à combustible. L'effort moteur était transmis aux essieux arrière par trois engrenages. Un dispositif ingénieux assurait un engrènement correct, quels que fussent les déplacements relatifs des deux châssis.

 

Pour le service de plaine, il était possible de débrayer très aisément la commande du châssis arrière. Au cours d'essais effectués sur le plan incliné d'Ans, la combustion atteignit, sans difficulté, le chiffre formidable de 1110 kg par m² de grille et par heure. Plusieurs de ces locomotives, ultérieurement transformées en machines de manœuvre, furent en service pendant plus de 80 ans.