Saviez-vous que ...? #08

Saviez-vous que Cockerill avait fourni des rails au monde entier ?


C’est dès les prémices de l’histoire des chemins de fer que la société Cockerill se lance dans la construction de rails, en fournissant à l’Etat belge le matériel nécessaire à la mise en place de la première ligne du continent européen, Bruxelles-Malines, en 1835. Cockerill se positionnera ainsi directement comme partenaire de choix pour les pays se lançant dans l’aventure du rail. L’exemple le plus étonnant est peut-être celui du chemin de fer de Hedjaz rendu célèbre par le film Lawrence d’Arabie.


En effet, c’est Cockerill qui fournit les 10 000 tonnes de rail nécessaires à la construction de cette ligne reliant Damas à La Mecque. Les travaux débutent en 1900 et s’achèvent en 1908. Malheureusement, dès le début, le chemin de fer est l'objet d'attaques par les tribus arabes voisines. Certains tronçons sont posés sur des traverses métalliques pour contrer les habitudes locales qui consistent à se servir des traverses en bois pour alimenter les feux de camps.
Ensuite, la ligne est endommagée à plusieurs reprises au cours des combats de la Première Guerre mondiale, avec comme attaque ultime celle des bandes arabes dirigées par Lawrence d'Arabie. Après l'éclatement de l'empire ottoman, le chemin de fer du Hedjaz ne sera jamais remis en exploitation au sud de la frontière entre la Jordanie et l'Arabie Saoudite.